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'한국여성단체협의회 60년 여성운동사' 60년 발자취 따라 여성운동을 돌아보다
  • 기사등록 2019-10-31 10:47:12
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한국여성단체협의회(이하 여협)가 창립 60주년을 맞았다. 부침의 세월 동안 한국 여성운동사에서 이정표가 될 만한 여성운동을 이끌어 온 여협은 여성의 권익신장 및 지위향상에 관한 법과 제도를 구현해 왔다. 앞으로 10회에 걸쳐 지난 60년 여협의 의미있는 여성운동의 역사를 돌아보고, 향후 60년을 향해 내딛게 될 여성운동의 바람직한 방향과 비전을 제시하고자 한다.

                                           제53회 전국여성대회 ⓒ여성단체협의회


 한국여성단체협의회(이하 여협)는 올해로 창립 60주년을 맞이했다. 김활란 박사가 세계여성단체협의회(International Council of Women, ICW)를 보고 1959년 12월 26일 박마리아 등 26명의 여성 선각자들과 힘을 합쳐 당시 8개 여성단체- 대한여학사협회, 대한YWCA연합회, 여성문제연구회, 한양여성클럽, 부녀보호사업전국연합회, 대한어머니회, 대한부인회, 학생문제상담소 -와 함께 순수 민간단체로서 여협을 발족시켰다. 60년이 지난 2019년 현재 여협은 국내 여성단체를 회원으로 하는 연합체로서 전국 61개 회원단체, 17개 시·도 여성단체협의회, 시·군·구 457개 여성단체협의회, 전국 500만 회원으로 구성된 최대의 여성단체협의체다.
  창립 당시 시대상은 우리 여성이 전통적으로 억압받고 제한당했던 정치·경제·사회·문화적 권리를 회복하기 위한 사회개혁이 필요한 때였다. 당시는 여성의식과 여성주체성이 미미했던 시절이었다. 무엇보다도 여성 스스로 여성의 문제해결을 위한 목소리를 내기 위해 여성의 힘을 한데 모아야 할 때였다. 이러한 시대적 요구에 부응하여 여성단체들이 한데 모여 연대하여 힘을 결집시키기 위해 여협이 설립되었다. 여협의 창립 목적은 여성운동을 이끄는 것뿐 아니라 여성발전을 통한 국가발전이라는 큰 목표를 향해 모든 활동을 이어가는 국내 최초의 여성 연대기구로서의 역할을 담당하는 것이었다.
  여협은 창립 이듬해인 1960년 8월 27일 세계여성단체협의회에 가입함으로써 국제적인 여성연대를 구축하였다. 이를 계기로 지금까지도 UN의 UNICEF, UNESCO, 여성지위위원회 등 국제기구와의 긴밀한 협력을 통해 세계 인류평화 기여에 동참하고 있다.
  여협은 창립 목적 달성을 위해 1962년 첫 번째 전국여성대회를 시작으로 매년 10월 말에 대회를 개최해 왔다. 올해로 54회째를 맞는다. 전국에 있는 회원 여성단체들이 한자리에 모여 결속을 다지고, 당면한 여성문제에 대한 해결책을 모색해 결의문을 채택, 대정부 건의문을 발표하고 이를 여성정책 및 제도 수립으로까지 이어지도록 노력해왔다. 또한 지속적으로 해결해야 할 여성문제에 대해서도 그 방안 마련을 촉구하여 소기의 성과를 달성했다. 예를 들면, 첫 전국여성대회 결의를 통해 여성센터와 가정재판소 설치를 촉구하고, 수차례 정부 건의를 통해 이듬해 우리나라 최초 부녀회관(여성회관으로 개칭)과 가정재판소 설립의 성과를 이루어냈다. 이는 일례에 불과하다. 여협이 한국사회에서 여성의 인권신장을 위한 여성운동을 주도하고 현실화시킨 사례는 1960년대부터 2019년 오늘에 이르기까지 계속되고 있다.
  지난 60년을 돌아보면, 여협은 한국여성운동사에 이정표가 될 만한 여성운동을 이끌어오는 데 구심체 역할을 해왔다. 초창기부터 가족법개정운동을 주도하고, 열린사회에서의 여성의 역할을 모색하는 등 선각자적인 통찰력을 가지고 여성운동의 과제를 설정하고 실천해왔다. 사실 2019년 현재를 사는 여성들에게는 상상하기조차 어려운 시련들도 있었다. 설립 당시는 여성운동의 진행이 어려웠고 국내에 여성단체들 간의 협의체가 없었다. 여협은 이런 때에 최초로 만들어진 여성 단체들의 협의체로 만들어져 여권신장과 여성역량 강화를 위해 꾸준히 목소리를 내왔고, 여성 관련 대정부 정책 및 법·제도 건의기구로서의 역할을 담당해온 것이다. 초기 여성운동은 여성의 지위향상, 여성인력의 활용, 여권신장, 여성교육의 중요성을 각성시키는 일에 집중되어 있었다. 이후 점차적으로 영역을 넓혀 사회전반에 걸친 다양한 여성문제를 다루는 여성운동을 이끌어왔다.
  반세기 이상의 긴 시간 동안 한국사회에서 괄목할 만한 업적을 이룬 여협의 여성운동사의 내용은 많지만 여협이 주도하고 성과를 낸 대표적인 여성운동 7가지를 들어보고자 한다. ① 근본적인 남녀차별의 문제가 되었던 호주제의 폐지 등 가족법개정운동, ② 모성보호와 일·가정양립 정책으로까지 발전시킨 남녀차별금지·고용평등운동, ③ 여성문제에 국한되지 않은 소비자보호·환경보호운동, ④ 국내여성운동에 머물지 않고 확장시킨 국제여성연대활동, ⑤ 국회의원 비례대표 50% 여성할당제등 여성의 정치참여확대운동, ⑥ #MeToo운동까지 이어진 여성폭력반대운동, ⑦ 통일시대를 위한 남북여성교류운동 등이 그것들이다.
  그 밖에도 중요한 활동으로 여성문제 전담기구 설치와 법·제도 수립 촉구활동이 있다. 여협은 1969년부터 우리나라 행정부에 ‘여성정책 국가전담기구 설치’와 여성정책 개발 및 연구를 위한 ‘여성연구센터’ 설립에 대해서도 목소리를 내왔다. 그 결과, 1983년 ‘한국여성개발원’, 1998년 ‘여성특별위원회’, 2001년 여성부가 설립되었다. 무엇보다도 여협은 한국사회에 양성평등이 실현될 수 있도록 법제도 인프라를 구축하는 데도 기여하였다. 「모자보건법」(1973)과 「여성발전기본법」(1995)을 비롯해 「남녀고용평등법」(1987), 「여성폭력방지기본법」(2018) 등의 제·개정 성과를 이루어냈다.
  이렇듯 여협은 실천적 영역과 법제도적 영역에서 국내 여성운동을 힘차게 이끌어왔고 그것을 현재의 여성들이 누릴 수 있도록 하였다. 우리 여성들은 오늘이 있기까지 많은 여성 지도자들의 헌신과 노고가 있었음을 잊지 말아야 할 것이다.


 2. 오늘이 있기까지 여협 이끈 사람들 (1)

                                      여협 초반 30년 6명의 회장 ⓒ한국여성단체협의회


 한국여성단체협의회(이하 여협)60년 역사는 사회 전 영역에 전통적으로 뿌리깊게 만연했던 양성불평등 의식과 행태에 맞서 여성운동을 이끌어온 여성지도자들의 헌신과 노고가 응집된 산물이었다그들은 한국사회가 시대마다 당면했던 여성문제들에 민첩하게 반응하고 해결하기 위해 여성단체들을 결속시켜 한 목소리를 내도록 선두역할을 했다여협은 최근 김정숙 명예회장과 최금숙 회장을 포함해 모두 12명의 회장을 맞았다이들은 여협 회원단체의 회장 또는 부회장으로 활동하거나 외교관비행사국회의원교수 등 전문커리어를 가진 사람들이다.

                                              김경오 회장 기증 공군복 1950-1953


 지난 930한국 공군 여성비행사 1호 김경오 여협 전 회장은 국립여성사전시관에 자신이 입었던 공군조종사 군복을 기증했다이전에도 미국으로부터 기증받은 비행기 1대를 1973년에 정부에 기증한 바 있다.
  여협이 창립되기도 전에 세계여성단체협의회(International Council of Women, ICW)의 지도자들로부터 한국의 가입을 권유 받아오던 터라 여협의 태동은 예정되어 있었다. ICW 참여 및 국제여성운동을 주도하면서 한국을 대표할 여성단체가 필요했을 뿐 아니라 국내 여성단체들의 의견을 수렴할 협의체기구가 필요했기에 여성지도자들은 여협을 설립하게 되었다. 1959115일 첫모임에 참석한 여성지도자들은 김활란박마리아박에스더박인순박덕순 등 5인의 위원을 선출하여 기성회를 결성한 후, 1959612일 발기회를 통해 여협의 규정 초안과 창설 취지문을 채택했다그해 1226가회동에서 여성 지도자 26명과 보건사회부 부녀국이 참석한 창립총회에서 여협은 공식적으로 설립되었다사실 이 모든 일은 진취적이며 선견지명을 지닌 창립 멤버들이 있었기에 가능했다여협의 탄생 즈음에는 19604·19, 19615·16이 일어난 격동의 시기였다.

                                                      김활란 초대 회장


  여협이 걸어온 초반 30년이라는 한 세대 동안 김활란이숙종이철경손인실홍숙자김경오 회장이 있었다김활란 초대회장은 임원들과 함께 1960년 민·참의원 선거 때에 축첩 정치인을 몰아내는 축첩자와 부정부패자 축출” 운동을 펼쳐 우리나라 현대 첫 여성운동의 시작을 알렸다. 1961년 여협 이사로 임명된 고 이희호 여사(당시 YWCA 사무총장 및 여협 이사및 정충량 이사이소란 이사와 함께 당시 보건사회부 부녀국이 아동국으로 바뀔 위기에 처해있는 부녀국의 존속을 위해 국가최고회의에 진정서를 제출하고 보건사회부 장관을 면담하는 등 힘을 기울였다.


                                                                   이숙종 회장


 1970년 초대 회장에게 바통을 넘겨받은 이숙종 회장은 창립 때부터 부회장을 지내며 활동을 해왔고여성정책추진위원회 발족, ‘범여성가족법개정촉진회’ 결성범여성총력안보궐기대회, UN 여성 10년 사업결성대회매점매석 방지와 물가안정을 위한 소비자보호운동 등 여성운동을 본격적으로 이끌기 시작했다이 회장은 특히 67개 단체로 구성된 범여성가족법개정촉진회 회장으로서 부()뿐 아니라 모()에게도 자녀에 대한 친권을 인정하는 등 대폭적인 가족법 개정의 성과를 냈다여성에 대한 인식을 변화시키고 이로써 한국여성정책연구원과 정부내 여성특별위원회를 만들어내는 원동력이 되었다.

                                                     이철경 회장


 1979년에 취임한 한글 서예가 이철경 회장은 여행원 제도 폐지와 남녀고용평등법 제정 촉구운동을 펼쳤으며특히 1981UN 여성차별철폐협약 가입 촉구운동을 펼쳤다이를 이어 1982년에 취임한 YWCA회장 출신 손인실 회장은 비준 청원서를 국회에 제출하여 1983년 우리나라도 이에 가입하는 성과를 얻었다여협은 1983퇴직 무효소송을 낸 전화교환원 김영희 사건(당시 전화교환원 정년은 43)’을 계기로직장여성의 정년차별문제를 공론화하는 좌담회를 개최하고매스컴의 성차별 조장여부를 모니터링하는 세미나를 개최했다.

                                                                 홍숙자 회장
 
  1985년 취임한 외교관 출신이면서 세계여성단체협의회 회장에 선임된 홍숙자 회장은 근로여성을 위한 고발창구를 개설하고전화교환원 외에 교사영양사교수 등 고용에서의 성차별과 기혼여성의 퇴직문화에 대한 여성문제를 사회적으로 부각시키려 노력했다매스컴 모니터링을 통해 성별차별문제의식을 이어가는 한편여성에 대한 성고문에 관해 7개 정부부처에 강력히 항의했다. 

                                                              김경호 회장


 1988년 취임한 김경오 회장은 1989년 가족법 개정에 대한 건의문 수백 통을 발송하였고근로여성 차별문제 사례집 발간수차례의 관련 세미나·좌담회 개최 등을 통해 여성차별문제를 꾸준히 제기했다이 시기에 대기·수질오염핵문제 등 환경보호운동을 본격적으로 시작했고간통죄 폐지에 관한 토론회 개최성폭력특별법 제정촉구를 위한 범여성·사회단체 공동기자회견 등을 했다.
  여협 초반 30여년을 이끌어온 여성지도자들은 한국사회에 여성에 대한 성별고정관념이라는 인습을 깨고 정년차별을 철폐하는 등 권리를 찾아가는 여성운동 자리매김에 기여했다이 시기는 모자보건법 제정가족법 개정성폭력특별법 제정남녀고용평등법 제정, UN 여성차별철폐협약 가입 등 여성정책의 제도화에 힘써온 때였다이러한 성과는 여성지도자들과 여성단체가 없었다면 불가능한 일이었다.



3. 오늘이 있기까지 여협을 이끌어온 사람들 (2)


                                 여협 후반 30년 5명의 회장 ⓒ한국여성단체협의회


 한국여성단체협의회(이하 여협)의 후반 30년의 역사는 1990년대부터 시작된다여협 창립연도인 1959년부터 1989년까지가 초반 30년이라면, 1990년부터 2019년까지는 후반 30년이다이 시기에는 이연숙최영희은방희김화중김정숙최금숙 회장이 여협을 이끌었다.







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